Proverbs, idioms, chengyu, and other sayings in Chinese

贫嘴薄舌

 
pín zuǐ bó shé (pin zui bo she)
be garrulous and sharp-tongued

Meaning: 指话多而尖酸刻薄,使人厌恶。Context: 清·曹雪芹《红楼梦》第二十五回:“什么诙谐!不过是贫嘴贱舌的讨人厌罢了!”Example: 恐怕大抵要以为这是作者~,随意捏造,以挖苦他所不满的人们的罢。 ◎鲁迅《花边文学·奇怪》Synonyms: 唠唠叨叨、贫嘴贱舌、能说会道Antonyms: 沉默寡言Grammar: 联合式;作定语、宾语;含贬义

始末缘由

 
shǐ mò yuán yóu (shi mo yuan you)

Meaning: 始末:事情从头到尾的经过。缘由:缘故由来。事情的经过和原因。亦作“始末原由”。Context: 元·马致远《青衫泪》第四折:“你将始末缘由,细细说来,不可欺隐。”Example: 这媳妇哪里敢隐瞒,只得将~从直说出。 ◎清·陈朗《雪月梅》第九回

不谋同辞

 
bù móu tóng cí (bu mou tong ci)

Meaning: 指事前没有商量而意见完全一致。Context: 《后汉书·祭祀志上》:“群下百僚,不谋同辞。”Example: [武王]与八百诸侯威同此盟,《尚书》所谓~也,故曰孟津,亦曰盟津。 ◎北魏·郦道元《水经注·河水五》

百足之虫,至死不僵

 
bǎi zú zhī chóng zhì sǐ bù jiāng (bai zu zhi chong zhi si bu jiang)

Meaning: 百足:虫名,躯干计二十节,切断后仍能蠕动。僵:肢体僵硬不能活动。比喻势力雄厚的集体或个人一时不易垮台。Context: 三国·魏·曹冏《六代论》:“故语曰:‘百足之虫,至死不僵’,以扶之者众也。此言虽小,可以譬大。”Example: 又道是~,跌扑不多时,转眼就高官大禄,仍旧贵显。 ◎明·凌濛初《初刻拍案惊奇》卷二十九

渭浊泾清

 
wèi zhuó jīng qīng (wei zhuo jing qing)

Meaning: 泾水清,渭水浊。用以比喻事物和人品的差别。Context: 沈砺《咏史》;“渭浊泾清本异流,当涂符谶趁时收。”

海沸江翻

 
hǎi fèi jiāng fān (hai fei jiang fan)

Meaning: 大海沸腾,江河翻滚。比喻声势或力量极大。Context: 明·无名氏《那吒三变》第四折:“怒时节海沸江翻,恼时节天昏地惨。”

过桥拆桥

 
guò qiáo chāi qiáo (guo qiao chai qiao)

Meaning: 比喻达到目的后,就把帮助过自己的人一脚踢开。同“过河拆桥”。Context: 《官场现形记》第十七回:“但是现在的人总是过桥拆桥,转过脸就不认得人的。等到你有事去请教他,他又跳到架子上去了。”Example: 雍正庚戌,贡士宋长城对策,有请废科目之议。置三甲末,停其选用。此元人所谓~者耶? ◎清·阮葵生《荼馀客话》卷二

尺兵寸铁

 
chǐ bīng cùn tiě (chi bing cun tie)

Meaning: 比喻微小的武力。Context: 清·戴名世《八月庚申齐师战于乾时我师败绩》:“昔者王莽乘西汉之衰,不用尺兵寸铁而移汉祚,翟义起兵讨之,未成而身死。”

辞巧理拙

 
cí qiǎo lǐ zhuō (ci qiao li zhuo)

Meaning: 文辞虽然浮华,但不能阐明道理。Context: 南朝·梁·刘勰《文心雕龙·诸子》:“公孙之白马孤犊,辞巧理拙,魏牟比之鸮鸟,非妄贬也。”

自我解嘲

 
zì wǒ jiě cháo (zi wo jie chao)
find excuses to console oneself

Meaning: 用言语或行动为自己掩盖或辩解被人嘲笑的事。Context: 汉·扬雄《解嘲》:“哀帝时,丁傅董贤用事,诸附离之者起家至二千石。时雄方草创《大玄》,有以自守,泊如也。人有嘲雄以玄之尚白,雄解之,号曰《解嘲》。”Synonyms: 自作聪明Grammar: 主谓式;作谓语、宾语;含贬义

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